Même s'ils ont l'air d'être en smoking, les manchots ne sont pas toujours bien élevés. À la suite d’une bagarre de pingouins impliquant des manchots du Cap, une espèce menacée, au Mystic Aquarium, Yellow/Purple (dit « Purps ») a été diagnostiqué comme ayant un dysfonctionnement du tendon fléchisseur au niveau de sa cheville. Tout comme une blessure au talon d’Achille pour un individu, l’endommagement du tendon fléchisseur d’un manchot entraîne des douleurs et des difficultés de déplacement.

Une fois la blessure de Purps identifiée, l’équipe vétérinaire du Mystic Aquarium a utilisé une attelle artisanale pour immobiliser, protéger et soutenir la patte blessée. Cependant, l’équipe de soins vétérinaires savait qu’il existait des solutions plus modernes qui seraient non seulement plus durables et moins gênantes pour le petit oiseau, et qui de plus nécessiteraient moins de temps par rapport à la fabrication de l’attelle à la main. Le chef de la clinique vétérinaire du Mystic Aquarium, Dr. Jen Flower, a proposé l’impression 3D.

The aquarium took this idea to Mystic Middle School, which had recently acquired a 3D printer through ACT Group, a local 3D Systems partner, and the rest is history. Working as a team, Mystic Aquarium, ACT Group and the middle school students came together to design and 3D print a new boot for Purps. With anatomical guidance from Mystic Aquarium’s veterinary staff and technical training from the professionals at ACT Group, the students led the design and manufacturing process using 3D Systems’ end-to-end solutions.

Dans un atelier organisé par ACT Group, les élèves ont commencé avec le scanner 3D Geomagic Capture® de 3D Systems pour numériser l’ancien plâtre de la patte de Purps, puis ont importé les données dans le logiciel Geomagic® Sculpt™, dans lequel ils ont personnalisé le fichier avec des détails comme les semelles, les charnières et les fermetures.

« Les élèves nous ont épatés grâce à leur rapidité de familiarisation avec le logiciel », a affirmé Nick Gondek, directeur de la fabrication additive et ingénieur applications, ACT Group. « C’est gratifiant de leur fournir une technologie qui peut s’adapter à leur ingéniosité et d’observer leur esprit créatif, leur imagination et leur intuitivité à l’œuvre au cours du processus ».

Lorsque la conception a donné satisfaction, elle a été imprimée sur l'imprimante 3D multi-matériaux ProJet® MJP5500X de 3D Systems. Cette imprimante permet d'utiliser en même temps des matériaux flexibles et rigides, imprimés et mélangés simultanément au niveau du voxel, afin de conférer une résistance et une élasticité sur-mesure à la pièce. Cela a produit une attelle qui a permis d'atteindre les effets prévus en termes de durabilité, de poids et d'ajustement, et Purps a ainsi pu marcher et nager comme ses congénères.

Watch the video below to learn more about the process and discover how these middle school students used 21st century technologies to help an endangered penguin: