Même s'ils ont l'air d'être en smoking, les manchots ne sont pas toujours bien élevés. À la suite d’une bagarre de pingouins impliquant des manchots du Cap, une espèce menacée, au Mystic Aquarium, Yellow/Purple (dit « Purps ») a été diagnostiqué comme ayant un dysfonctionnement du tendon fléchisseur au niveau de sa cheville. Tout comme une blessure au talon d’Achille pour un individu, l’endommagement du tendon fléchisseur d’un manchot entraîne des douleurs et des difficultés de déplacement.

Une fois la blessure de Purps identifiée, l’équipe vétérinaire du Mystic Aquarium a utilisé une attelle artisanale pour immobiliser, protéger et soutenir la patte blessée. Cependant, l’équipe de soins vétérinaires savait qu’il existait des solutions plus modernes qui seraient non seulement plus durables et moins gênantes pour le petit oiseau, et qui de plus nécessiteraient moins de temps par rapport à la fabrication de l’attelle à la main. Le chef de la clinique vétérinaire du Mystic Aquarium, Dr. Jen Flower, a proposé l’impression 3D.

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L’aquarium a présenté cette idée au Collège Mystic, qui a récemment acquis une imprimante 3D grâce à ACT Group, un partenaire local de 3D Systems, et le reste appartient à l’histoire. Formant une équipe, Mystic Aquarium, ACT Group et les collégiens ont collaboré pour concevoir et imprimer en 3D une nouvelle attelle pour Purps. Grâce aux instructions en anatomie de l’équipe vétérinaire de Mystic Aquarium et de la formation technique des professionnels d’ACT Group, les élèves ont mené la conception et le procédé de fabrication en utilisant les solutions intégrales de 3D Systems.

Dans un atelier organisé par ACT Group, les élèves ont commencé avec le scanner 3D Geomagic Capture® de 3D Systems pour numériser l’ancien plâtre de la patte de Purps, puis ont importé les données dans le logiciel Geomagic® Sculpt™, dans lequel ils ont personnalisé le fichier avec des détails comme les semelles, les charnières et les fermetures.

« Les élèves nous ont épatés grâce à leur rapidité de familiarisation avec le logiciel », a affirmé Nick Gondek, directeur de la fabrication additive et ingénieur applications, ACT Group. « C’est gratifiant de leur fournir une technologie qui peut s’adapter à leur ingéniosité et d’observer leur esprit créatif, leur imagination et leur intuitivité à l’œuvre au cours du processus ».

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Once satisfied with the design, it was 3D printed on 3D Systems’ multi-material ProJet MJP 5600 3D printer. This printer enables both flexible and rigid materials to be printed and blended simultaneously at the voxel level for custom strength and elasticity. The resulting boot achieved the intended effect in durability, weight and fit, enabling Purps to walk and swim like the rest of her peers.

Visionnez la vidéo ci-dessous pour en savoir plus sur le procédé et découvrir comment ces collégiens ont utilisé les technologies du 21e siècle pour aider un manchot en voie de disparition :