"As soon as we started, we could see and experience the stability of the ProJet 7000," said Mr. Chunxiang Wu . "This was perfect die-less manufacturing: we produced accurate samples with arbitrary and complex geometry that we would not have considered before."

In 2013 Apple sold more than 170 million iPads® worldwide. With a reported 500 million iPhones® in use along with millions of Samsung® Galaxy phones and a variety of other mobile devices, it goes without saying this market is hot. Likewise, the ensuing demand for peripheral devices, such as headsets, is exploding.

Fujikon, an award-winning headphone manufacturer for over 30 years, is itself on the wild ride of the headset and speaker market for mobile devices. In a market that’s getting more competitive by the day, innovation is a must. The Hong Kong-based Fujikon is no exception, as they are constantly exploring better noise-cancelling functionality, wireless connectivity and sound quality as well as innovating more attractive products and enabling faster time-to-market. In order to survive, these components are all core demands for any major market player.

In 2011 Fujikon had to take the next step forward; they realized that their 200-strong R&D team needed to adopt new practices and technologies in order to enable faster product development. 3D printing was at the top of the list. So in June of the same year, company executives asked a team to review, test and evaluate all the major 3D printing technologies.

Over 18 months, the team benchmarked multiple systems inside and out based on what they required: a sizeable build platform, precision, very smooth surface finish, and material properties (assuring that parts could be assembled, drilled and screwed without breaking).

Only one 3D printer matched all their specifications: the ProJet® 7000. With the help of reseller Shanghai Metang Novatech, Fujikon brought in the ProJet 7000, and as of May 2013 they had fully installed it, trained the staff and were off and running.

The ProJet 7000 is 3D Systems’ workhorse Stereolithography (SLA) 3D printer. It gives users the hallmark precision of SLA with a versatile build size of 380 x 380 x 250 mm. Its two laser sizes enable users to rapidly create parts while ensuring feature accuracy, smooth surface finish, and a choice of layer thickness. The material Fujikon tested, VisiJet® SL Flex, offered toughness for assembly testing, screwing and fit testing, while still having a perfect surface finish.

« Dès le départ, nous avons pu constater la stabilité de l'imprimante ProJet 7000 et la mettre à l'épreuve », déclare M. Chunxiang Wu. « Cela a été une fabrication parfaite sans recourir à une matrice : nous avons produit des échantillons précis, avec une géométrie arbitraire et complexe que nous n'aurions pas pu envisager auparavant. »

Les équipes de R&D ont été enchantées, car l'imprimante ProJet 7000 était suffisamment rapide pour effectuer les impressions pendant la nuit, ce qui leur permettait de tester les conceptions de produits dès le lendemain.

« L'imprimante ProJet 7000 a immédiatement permis d'aider nos clients et nos ingénieurs », précise M. Wu. « Il devanait possible d'avoir une idée et, en l'espace d'une journée, d'évaluer la conception, d'effectuer la validation et la vérification des pièces et des assemblages, de mener des essais acoustiques, d'examiner la conception de l'emballage et de réduire les risques liés à la production d'outillage destinés à de nouveaux produits. Auparavant, le même processus aurait pris beaucoup plus de temps. »

Grâce à l'imprimante ProJet 7000, devenue un élément incontournable de ses activités quotidiennes, Fujikon tire beaucoup d'avantages. Les estimations préliminaires prévoyaient pour la première année une réduction de 5 % du temps de développement de production total et des économies en matériaux d'au moins 11 % par rapport à l'ancienne imprimante 3D de l'équipe. Principalement, la production de pièces 3D s'effectue à présent à une cadence extraordinaire, 62 % plus rapide qu'avec les anciennes méthodologies de Fujikon.

« Étant donné l'environnement concurrentiel du marché et l'augmentation des coûts de la main-d'œuvre, nous devions trouver des solutions pour être meilleurs dans ce que nous faisons », précise M. Wu. L'imprimante ProJet 7000 nous permet de satisfaire la demande et d'être compétitifs sur le marché. Nous achevons le développement des produits de manière effective et efficace et attendons avec impatience de voir comment l'impression 3D de 3D Systems va améliorer notre avantage compétitif à l'avenir.»

Fujikon 3D Printing