Major art installation made possible through fast turnaround of 3D printed models by 3D Systems On Demand Manufacturing Services, Quickparts

A major art installation made possible by 3D Printing at Quickparts

In early 2014 Sparks, a Brand Experience company talented at creating vibrant environments and activations, was tasked by Vick Art Advisors to create a sculpture to fill a 24-foot niche in a newly renovated corporate space in New York City. The client was looking for something to abstractly represent Manhattan but the deadlines were tight and thus demanding a quick turnaround.

Sparks’ 3D design team started to brainstorm an art installation that evoked the feel of Manhattan in a unique interpretive way. The team thoroughly explored options on how this could be physically created. They researched CNC technology and hand fabrication, but found that 3D printing proved to be the most logical direction given the complexity of the subject. However, getting 3D prints made quickly was also a critical factor.  They turned to the Quickparts on-demand 3D printing service from 3D Systems.

“Quickparts has a wide range of 3D printing options for different types of projects .  However, we needed to print very large models very quickly and in full CMYK color, so their ColorJet Technology was the one option that made this even feasible,” said senior designer David Shamlian.

Un fichier numérique 3D du district de Manhattan a été acheté à Digimation Model Bank, puis utilisé comme modèle approximatif dans un produit logiciel 3D pour reconstruire une une bande du quartier.  Plus de 90 % de la géométrie a été reconstruite pour recevoir le support d'impression 3D.  La totalité du modèle CAO a été divisée en segments d'une taille de 15" x 15" qui ont pu être imprimés sous forme de 28 dalles séparées et tous les éléments jugés trop fragiles ont fait l'objet d'une nouvelle adaptation. Pour permettre une autre dimension d'interprétation, le concept a également impliqué l'association d'une image graphique de New York sur la totalité de la pièce.  Après avoir testé une dizaine d'images, le conseiller artistique et le client ont sélectionné une vue panoramique de nuit de la ville.

Le projet comportait sa part de défis. Il a fallu un temps considérable pour définir comment le logiciel CAO exporterait les données pour qu'elles puissent fonctionner parfaitement avec les imprimantes à jets couleur. La conception d'une solution pour suspendre de manière définitive les 28 modèles sur un mur afin de restituer toute l'étendue de Manhattan, sans rendre visibles les dispositifs de fixation, a représenté un autre défi.  

Étant donné que les dalles étaient nombreuses et que le temps était compté, l'équipe de Quickparts a utilisé ses centres de services situés dans le monde entier afin d'obtenir la totalité du projet à temps. Les dalles étaient également relativement larges (15 x 15 pouces) et l'équipe Quickparts a dû utiliser des imprimantes 3D couleur ProJet 860 pour les créer. Le projet comportant 28 dalles, cela a impliqué la réalisation de la moitié du travail dans les installations françaises de Quickparts et à Andover, Massachusetts, puis l'envoi des dalles le lendemain pour leur montage dans l'installation.

Said Shamlian, “The last models arrived from Quickparts on the Wednesday.  All the pieces were prepped and pre-hung by Sparks craftsmen on Thursday.  It was shipped to New York and installed to the delight of the client on Friday.”

This project was a truly a challenging collaboration between the Sparks creative team, Vick Art Advisors, the creators of the original digital file,  the client, and the experts at 3D Systems QuickParts. The result culminated in what is possibly the largest permanent 3D print array currently in existence.

(Images courtesy of Sparks and Vick Art)