“I can see a day when perhaps every department at Durham will have a 3D printer. Being able to quickly and easily turn those 3D designs into physical models using our ProJet CJP 660Pro is fantastic and greatly enhances the research and learning process…” – Dr. Liz Burd, Senior Lecturer in the Department of Computer Science and Deputy Head in the University’s Faculty of Science

 

Une imprimante 3D ProJet® 660Pro transforme la collaboration entre les services de l'université de Durham et aide les spécialistes des sciences de la Terre à comprendre la géologie et les conditions qui provoquent des tremblements de terre en Italie.

The Department of Computer Science at Durham University — at the time England’s only Centre for Excellence in Teaching and Learning in Computer Science — has recently installed a ProJet 660Pro 3D printer.

The ProJet 660Pro is engineered to satisfy the most demanding requirements in engineering, education, AEC, GIS, and entertainment. With the largest build volume of any 3D printer, it enables users to print very large, high-resolution, multicolor models in a few hours or to make many, smaller models at once.

Défi

Fostering inter-departmental collaboration

On the advice and recommendations of her departmental colleagues, Dr. Liz Burd, senior lecturer in the Department of Computer Science and deputy head in the university’s Faculty of Science, purchased the ProJet 660Pro as a tool that could help facilitate and encourage inter-disciplinary research across many different academic disciplines.

« Une partie des attributions de notre groupe de recherches consistent à utiliser les éléments les plus récents en matière d'informatique et de technologies afin d'aider les autres départements », déclare-t-elle, « ce qui est la raison principale pour laquelle nous avons acheté l'imprimante ProJet 660Pro. Toutefois, au début de l'installation de la machine, nous avons eu des difficultés à susciter l'intérêt des autres facultés. Les personnes semblaient tout simplement ne pas comprendre ce que nous étions en mesure de faire pour elles. Maintenant que nous avons eu l'opportunité de leur présenter la technologie et la la façon dont un modèle en 3D peut les aider à résoudre leurs problèmes, nous avons un grand nombre de demandes pour nos services ».

Solution

Color Jet printing across multiple departments and applications

One particular, high-profile project currently being undertaken is with the Earth Sciences department. Dr. Ken McCaffrey, reader in Earth Sciences at the university, has created an extraordinary and detailed 3D map of the surface ruptures related to the cataclysmic earthquake that devastated the Italian Apennine region of Abruzzo. The mapping project, part of the wider relief effort reported in the UK national and the international media, is using the ProJet 660Pro to create color, 3D representations of the regional geology. The results of Dr. McCaffrey’s project will, it’s hoped, help to improve the understanding of “quakes, their timing, and likely magnitude.”

Dr. Burd claims that the new ProJet 660Pro is also helping researchers at the university to deal with complexity in a wide variety of other subject areas. By modeling mathematical or physical problems in 3D, she claims, researchers are often better able to understand the nature of a problem. “Computer technologies introduced scientists, researchers, and engineers to 2D programs. Then, after a while, we were able to take models one-step further and use computers to create 3D renderings. Being able to quickly, easily and cheaply turn those 3D renderings into physical models using our ProJet CJP 660Pro is fantastic and greatly enhances the research and learning process, whatever the nature of the application. Since our work with Earth Sciences, and their very public involvement with the Italian earthquake, people in the university are now much more aware of what we have and what we can do to help them with their specific problems.”

The ProJet 660Pro has also been key in the development of a project in collaboration with the RNIB (Royal National Institute for Blind People), creating the 3D mapping of objects to support partially sighted people. Another project is using data collected from an area of coastal cliffs in Southern California. The ProJet 660Pro is being used to create a model of the cliff face, enabling scientists to study fault lines and erosion.

Quel que soit le projet, le Dr. Burd décrit l'impression 3D comme une « merveille » à laquelle les personnes ne croient pas tant qu'elles n'ont pas utilisé elles-mêmes la technologie. « La machine ProJet est tellement facile à utiliser », dit-elle. « Il suffit de la brancher sur une prise secteur dans le bureau, de télécharger un modèle 3D depuis votre système CAO et, quelques minutes plus tard, vous pouvez tenir le modèle dans la main. L'opération est propre, silencieuse et le processus est tellement rapide et intuitif que nous avons pu imprimer des modèles dès le premier jour où nous avons disposé de la machine ».

Le Dr. Andrew Hatch est assistant de recherche et membre du Technology Enhanced Learning Research Group du département d'informatique de l'université, et travaille avec le Dr. Burd. Le Dr. Hatch et ses collègues de service ont été chargés d'effectuer des recherches sur l'impression 3D, avant de préconiser la machine susceptible de convenir à la grande diversité d'applications potentielles de l'université. Il a commencé ses recherches par le biais de sites Web de revendeurs, en utilisant les descriptions de produits et les vidéos en ligne pour faciliter l'identification des besoins et, au final, a choisi l'imprimante ProJet 660Pron, car cette machine était celle qui correspondait le mieux aux besoins.

Résultats

L'imprimante ProJet a amélioré le processus de recherche et d'apprentissage et a transformé la collaboration pour les projets entre les services

The ProJet has enhanced the research and learning process and transformed project collaboration among departments Durham’s the ProJet 660Pro has also been introduced and demonstrated to students during university open days and will soon be offered as an integral part of student support. Both Dr. Burd and Dr. Hatch believe that the application of 3D printing will continue to expand across departments and other colleges and universities around the country.

“I can see a day when perhaps every department at Durham will have a 3D printer,” says Dr. Burd.