Problème

Réduire les délais de développement et optimiser la chaîne d'approvisionnement pour pouvoir innover plus rapidement et consentir de meilleurs prix aux entreprises et particuliers.

Solution

Production rapide et polyvalente de pièces à l'aide des matériaux Figure 4 Modular et Figure 4 de 3D Systems.

Résultats

  • Réaliser des pièces fonctionnelles en quelques heures ;
  • Réduire le cycle de développement des moules d'un mois à deux jours ;
  • Rationaliser le développement pour réduire les coûts ;
  • Répondre à un large éventail d'applications grâce à la polyvalence du portefeuille de matériaux Figure 4.

L'entreprise française Decathlon est le plus grand détaillant d'articles de sport au monde, avec un immense choix d'équipements couvrant un large éventail d'activités de loisirs et de compétition. L'entreprise compte plus de 100 marques et dépose de nombreux brevets chaque année par l'intermédiaire de ses équipes de recherche et développement. L'avantage concurrentiel de Decathlon repose en grande partie sur l'importance que l'enseigne accorde à l'innovation, qui lui permet de proposer des produits de haute qualité à des prix avantageux. En maintenant des frais de fonctionnement faibles grâce à des processus de production de pointe, à une chaîne d'approvisionnement optimisée et à une empreinte commerciale minimale, Decathlon s'est taillé une importante part de marché en France et dans le monde entier.

Figure 4® de 3D Systems et son grand choix de matériaux fonctionnels constituent un atout clé des activités de R&D de Decathlon. Selon Grégoire Mercusot, ingénieur en matériaux au sein du laboratoire de fabrication additive (ADDLAB) de Decathlon, l'utilisation de Figure 4 Modular a donné à Decathlon un avantage concurrentiel majeur en termes de vitesse, de précision et de polyvalence.

Figure 4 est une technologie de fabrication additive basée sur la projection qui utilise une membrane sans contact pour associer précision, fidélité exceptionnelle et vitesses d'impression ultra rapides. Figure 4 Modular est une solution de production 3D semi-automatisée et évolutive, conçue pour évoluer avec la capacité recherchée. Constituée d'un contrôleur central pouvant être associé à entre un et 24 modules d'impression, Figure 4 Modular offre aux entreprises la souplesse nécessaire pour évoluer au rythme de leur croissance.

ADDLAB de Decathlon a utilisé Figure 4 HI TEMP 300-AMB pour imprimer en 3D des maîtres-modèles utilisés pour la fabrication, et réduit ainsi les délais de mise sur le marché.

Les maîtres-modèles des moules sont prêts en deux jours

Une des premières utilisations réussies de la solution Figure 4 pour Decathlon a été la création de plombs de pêche pour la carpe d'eau douce. Les plombs servent à projeter le fil de pêche et à stabiliser l'hameçon. Le projet a débuté lorsque Gautier Destrebecq, membre de l'équipe de Decathlon, a réalisé que la concurrence ne proposait qu'un seul modèle en magasin. Souhaitant diversifier l'offre, il a travaillé à l'élaboration de plusieurs modèles. Cependant, le fournisseur de moules de Decathlon étant dans l'incapacité de créer les maîtres-modèles, Decathlon devait trouver un autre moyen de se les procurer.

Avant que Decathlon ne s'équipe de Figure 4 Modular, il aurait fallu, pour produire les maîtres-modèles des moules, faire appel à un second fournisseur pour les développer. Le délai habituel de Decathlon pour des projets de ce type est d'un mois. Plutôt que de suivre cette voie, Gautier s'est tourné vers l'ADDLAB interne de Decathlon, pour voir s'il existait un moyen plus rapide d'obtenir des pièces solides pouvant résister au processus de fabrication du moule. Ces pièces devaient pouvoir conserver leur forme et leurs détails à une température de 160 ˚C à une pression de 180 bar.  Après test de différentes options, les performances souhaitées ont été obtenues avec le matériau Figure 4® HI TEMP 300-AMB de 3D Systems, un plastique transparent et rigide conçu pour résister à des environnements à très haute température.

Avec un matériau fiable à disposition, ADDLAB a imprimé les plombs de pêche en 3D et les a expédiés à son fournisseur de moules dans les deux jours pour qu'il puisse créer les moules. Au-delà du gain de temps considérable que ce processus a permis de réaliser, la création des modèles de moules en interne a permis à Decathlon de réduire les coûts supplémentaires liés au développement des produits tout en accélérant la mise sur le marché. Selon M. Destrebecq, « C'est la magie de l'impression 3D en interne. Je suis moins stressé dans mon travail de conception et je peut atteindre des objectifs irréalisables avec une approche traditionnelle ».

Semelle intérieure de chaussure Decathlon imprimée en 3D en Figure 4 RUBBER-BLK 10
Semelle intérieure de chaussure Decathlon imprimée en 3D avec le matériau Figure 4 RUBBER-BLK 10.

La polyvalence des matériaux permet à la R&D de progresser dans tous les domaines

Pour innover dans le plus grand nombre possible de catégories de produits, Decathlon tire parti de la polyvalence des matériaux Figure 4 pour répondre aux besoins des différentes applications en choisissant le matériau présentant les propriétés les plus adaptées. Selon M. Mercusot, outre la rapidité et la précision de Figure 4, le choix de matériaux et la flexibilité de la plate-forme ont fait que le système est très demandé au sein d'ADDLAB.

Parmi les matériaux utilisés à Decathlon, on peut citer :                            

  • Figure 4® PRO-BLK 10 : avec des vitesses d'impression rapides allant jusqu'à 62 mm/h et un comportement semblable à celui des thermoplastiques, M. Mercusot affirme que Figure 4 PRO-BLK 10 est un choix pratique et efficace pour un large éventail de projets d'ADDLAB. La précision d'impression de la solution Figure 4, combinée avec l'excellente qualité de surface de ce matériau, permet à Decathlon de procéder à des itérations en toute confiance. Parmi les pièces réalisées, on peut citer des assemblages innovants dotés d'attaches rétractables et interchangeables ;
  • Figure 4® FLEX-BLK 20 : ce plastique noir résistant à la fatigue offre l'aspect et le toucher du polypropylène de production et est utilisé pour perfectionner des produits qui, à terme, seront mis en rayon en polypropylène. Les exemples de pièces sont très nombreux et comprennent notamment des pièces pour vélo ;
  • Figure 4® RUBBER-BLK 10 : parfait pour simuler la déformation, ce matériau en caoutchouc dur à rebondissement lent a trouvé sa place chez Decathlon pour toute une gamme d'applications tactiles, notamment pour la réalisation de poignées, bandes de roulement de pneus et les essais de semelles de chaussures.

Une conception de haute qualité et des processus optimisés permettent d'obtenir de meilleurs produits

Decathlon s'est donné pour mission de mettre le sport à la portée de tous, partout, en concevant les meilleurs produits au meilleur prix et en innovant tant au niveau de la qualité que des performances pour que chacun puisse en profiter. L'utilisation de la solution Figure 4 Modular et des matériaux de 3D Systems est parfaitement compatible avec cette mission.

Pour en savoir plus sur la plate-forme et le portefeuille de matériaux de Figure 4, téléchargez le Guide des matériaux de Figure 4.