VAULT est l'un des principaux fabricants de coques pour tablettes, proposant des solutions hautement configurables et personnalisables. Avec plus de vingt ans d'expérience dans le secteur des points de vente, VAULT combine sa connaissance du secteur avec un flux de travail agile, de la conception jusqu'à la production, pour répondre au besoin croissant de supports et de coques uniques de grande qualité et de marque.

Problème

Concevez, approuvez, moulez et produisez un produit final en moins de deux mois.

Solution

Imprimante et matériaux ProJet® 7000 HD de 3D Systems pour accélérer la communication de concepts et le processus de pré-production.

Résultats

  • Des prototypes pleinement opérationnels présentés et approuvés en l'espace de deux semaines.
  • La fabrication et la post-opération des outils sont accélérées par la précision des prototypes.
  • Prenez une longueur d'avance sur la conception du conditionnement.
  • Un matériau transparent permet d'accélérer la discussion et l'optimisation des différents aspects de la conception.

La stéréolithographie (SLA) de 3D Systems  est l'une des technologies clés du processus de VAULT , en particulier l'imprimante 3D ProJet® 7000 HD. À mesure que diminuent les délais imposés à l'entreprise, les applications de cette imprimante se multiplient. VAULT utilise sa ProJet 7000 tout au long de la pré-production, de la validation du concept jusqu'au concept final, et de la configuration du moulage et de l'outillage, jusqu'au conditionnement. L'une des principales raisons qui justifie le recours à cette technologie est sa vitesse de fabrication. « La rapidité de cette technologie est un formidable atout pour nous », déclare Quentin Forbes, vice-président en charge de l'ingénierie chez VAULT.

Mais la vitesse n'est pas tout. La transparence du matériau Accura® ClearVue™améliore la communication, tant entre les services de VAULT qu'avec le client final. De plus, la finition de surface et la précision des impressions SLA de 3D Systems permettent à VAULT d'utiliser un outillage plus adapté, de renforcer la confiance dans les investissements et d'accélérer les délais.

VAULT a eu l'occasion de tester son imprimante ProJet 7000 lorsqu'un client au chiffre d'affaires se comptant en milliards lui a passé une importante commande dans des délais serrés. En moins de deux mois, VAULT a dû concevoir, approuver, mouler et produire un produit final personnalisé. Lorsqu'il revient sur cette expérience, M. Forbes déclare : « Cela semble irréalisable ». Et pourtant, VAULT a réussi.

Fabrication de pièces SLA imbriquées chez VAULT, imprimées en Accura Xtreme
Les pièces SLA de VAULT séduisent les clients « directement depuis l'imprimante », sans post-traitement supplémentaire.

Les impressions 3D rapides et fonctionnelles accélèrent l'adhésion des clients

À la mi-décembre, VAULT s'est vue confier le soin d'élaborer un nouveau concept qui devait être finalisé et livré pour un salon professionnel début février. L'entreprise a immédiatement travaillé sur le concept et imprimé des prototypes en 3D tout au long du processus. « La vitesse de travail de l'imprimante ProJet 7000 nous a permis de mener ce projet à bien. », ajoute M. Forbes.

Juste avant les vacances, lorsqu'elle a rencontré son client, l'équipe de VAULT a pu lui présenter un concept entièrement fonctionnel imprimé en 3D. « Ils ont été époustouflés par la finition de surface, la qualité et le niveau général du travail que nous avons pu leur montrer sur la base d'une conversation que nous avions eue à peine 2 semaines avant, explique M. Forbes. Et nous n'avons pas eu besoin d'apporter de finition post-opératoire aux impressions. Elles ont conquis notre client directement depuis l'imprimante. »

Le matériau transparent facilite les discussions sur la conception

Un autre avantage de la technologie SLA de 3D Systems est le choix de matériaux disponibles. Selon M. Forbes, VAULT a notamment remarqué que l'Accura ClearVue, une résine transparente, était d'une grande aide pour l'optimisation de la conception. Lorsque les clients souhaitent ajouter de nouvelles caractéristiques, VAULT imprime les nouveaux composants dans des matériaux transparents pour que chacun puisse voir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas. Les prototypes en Accura ClearVue permettent de comprendre les différents mécanismes et de gérer l'espace pour résoudre les problèmes et obtenir de meilleurs résultats.

« Les clients ne comprennent pas toujours comment les éléments s'imbriquent et s'adaptent. C'est pourquoi la capacité d'imprimer dans des matériaux transparents est vraiment intéressante et présente une réelle utilité », explique M. Forbes. Quand on peut voir à travers une pièce, il n'y a plus de discussion, simplement des solutions et des réponses aux questions. »

Les pièces transparentes imprimées en 3D permettent aux clients de localiser les interférences plus rapidement pour améliorer les concepts
Quand on peut voir à travers une pièce, les problèmes sont résolus plus rapidement.

Les prototypes SLA accélèrent la fabrication des moules et le conditionnement

Après une présentation réussie, VAULT a obtenu le feu vert de son client. L'entreprise a pu faire découper les moules à temps, ce à quoi M. Forbes s'empresse d'ajouter : « Ne me demandez pas comment ! » Toutefois, il déclare que la disponibilité de prototypes imprimés en 3D a également été très utile à ce stade. Pour la production finale, VAULT a utilisé des moules de deux tonnes pour le moulage par injection de plastique ainsi que pour le moulage sous pression en aluminium. Les prototypes imprimés en 3D ont été envoyés aux fabricants de moules pour faciliter la communication et s'assurer que tout le monde était sur la même longueur d'onde quant au résultat souhaité.

Les prototypes imprimés en 3D ont fourni aux fabricants de moules une référence leur permettant d'accélérer la création de moules ainsi que les mises au point après impression, notamment par estampage. M. Forbes explique que l'extrême finesse de l'estampage et la précision requise pour un bon positionnement poussent généralement au report de cette étape jusqu'à ce qu'une pièce de production puisse être utilisée pour faciliter le positionnement. Dans ce cas, la grande précision du prototype SLA a permis de préparer cette étape à l'avance, sans casser la dynamique.

« La vitesse et la résolution que l'imprimante ProJet 7000 nous permet d'atteindre nous ont valu de rapidement obtenir l'approbation du client et démarrer le développement, et de réduire le temps de fabrication des moules, explique M. Forbes. Nous avons également pu utiliser le prototype comme base de toute notre conception de conditionnement et, lorsque les pièces de production ont été prêtes, elles se sont adaptées parfaitement. »

Configuration d'une pièce pour impression dans le logiciel 3D Sprint
Configuration d'une pièce pour impression dans le logiciel 3D Sprint

Une formation rapide et efficace

Si l'on considère la première expérience en solo de VAULT avec son imprimante ProJet 7000 HD, il n'a pas fallu longtemps pour que l'entreprise soit opérationnelle. En fait, selon M. Forbes, VAULT est passée sans hésitation de la formation de son personnel à l'impression d'échantillons, puis à la mise en œuvre d'un projet ambitieux. « Nous sommes immédiatement passés de 0 à 160 km à l'heure grâce à l'imprimante ProJet, explique M. Forbes. Pour moi, c'est une preuve de la qualité de la formation offerte par 3D Systems et de la fiabilité de ses imprimantes en matière de fabrication. À peine la formation et l'installation terminées, nous nous sommes lancés dans des impressions en très grandes séries sans aucun problème. »

Une réussite qui rapporte de nouveaux contrats

Au bout de deux mois, le client de VAULT a pu lancer son produit comme prévu. « Ils soutiennent cette technologie à 110 %, affirme M. Forbes. C'est une grande réussite. » En fait, le projet a été un tel succès que VAULT se prépare à réitérer l'expérience.

Après avoir constaté l'impact des impressions SLA de haute qualité dans le cadre des réunions des équipes de vente, Andrew Cagle, directeur du développement commercial chez VAULT, indique que la technologie de 3D Systems permet à son entreprise de gagner de nouveaux clients. Pour M. Cagle, le travail réalisé avec l'imprimante ProJet 7000 montre que : « Nous sommes des experts de l'industrie, des leaders, et nous utilisons une technologie de pointe. »

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